Aandoeningen & behandelingen

Slagaderverkalkingu kunt hiervoor terecht bij Vasculaire Geneeskunde

De medische term voor slagaderverkalking is atherosclerose. Bij deze aandoening ontstaan er vernauwingen in de bloedvaten.

Slagaderverkalking is een sluipend proces. Bij de geboorte zijn onze slagaders brandschoon, maar al in de jeugd zijn de eerste tekenen te zien van slagaderverkalking. In de loop der jaren ontstaan er in de slagaders zogenaamde plaques. Die zorgen voor vernauwingen in de bloedvaten. Later wordt er vaak ook kalk in de plaques afgezet. Daar komt de naam slagaderverkalking vandaan. Door deze vernauwingen kunnen hart- en herseninfarcten ontstaan.

Hoe ontstaat het?

Bij de geboorte zijn de slagaders brandschoon. Van binnen zijn de vaatwanden bekleed met een spiegelgladde cellaag, het endotheel. Al die endotheelcellen liggen nog strak tegen elkaar aan en vormen een ondoordringbare laag. Langzamerhand ontstaan er plaques in de vaatwand. Dit zijn ophopingen van onder andere witte bloedcellen en vetten (waaronder cholesterol) in de vaatwand.

Plaques ontstaan door een ontstekingsreactie op beschadigingen van de vaatwand. Er komen deeltjes uit het afweersysteem in actie om de schade te herstellen. Vooral bepaalde witte bloedcellen (monocyten) zijn daarbij van belang. Ze kunnen de vaatwand binnendringen, en eenmaal binnen transformeren ze in macrofagen. Deze eten het aanwezige cholesterol op en zwellen op. Door die opname van witte bloedcellen en cholesterol, wordt de bloedvaatwand steeds nauwer.

Ook erfelijkheid speelt een rol. Bij sommige mensen is de endotheellaag gevoeliger voor beschadigingen bij anderen. Zij lopen eerder kans op slagaderverkalking.

Voorbeelden van de risicofactoren die het proces van atherosclerose versnellen en versterken zijn:

  • roken
  • een hoge bloeddruk
  • een hoog cholesterolgehalte
  • overgewicht
  • weinig bewegen
  • overmatig alcoholgebruik
  • erfelijke factoren
  • een hogere leeftijd
  • diabetes mellitus
  • reuma

Klachten

Het proces van slagaderverkalking kan lang doorgaan, zonder dat je er last van hebt. Door het nauwer worden van de vaatwand van de slagaders kunnen pijnklachten ontstaan die wel pijnklachten kunnen geven:

  • vernauwingen in de beenslagaders: pijnklachten bij het lopen
  • angina pectoris: klachten van pijn op de borst bij inspanning of hevige emoties

Een plaque (opeenhoping van onder andere witte bloedcellen en cholesterol) wordt maar zelden zo groot dat hij een slagader helemaal afsluit. Er bestaat wel het gevaar dat er een scheurtje ontstaat in de binnenbekleding van het bloedvat waar de plaque zit.

De inhoud van de plaque komt dan in contact met het bloed. Het bloed stolt en er ontstaat een bloedstolsel op de plaque. Dit bloedstolsel kan in korte tijd de slagader helemaal of gedeeltelijk afsluiten. Soms breekt er een stukje van het bloedstolsel af. Dit wordt met de bloedstroom meegevoerd en kan verderop vastlopen en daar een bloedvat afsluiten. Het weefsel achter de afsluiting krijgt geen zuurstof meer en sterft af.

Dan is er sprake van:

  • een herseninfarct: een bloedvat in de hersenen is afgesloten
  • een hartinfarct: een kransslagader in het hart is afgesloten

Vragen & contact

Heeft u vragen of wilt u een afspraak maken? Neem dan contact op met de afdeling Vasculaire Geneeskunde.