Overzicht nieuws
Uitgelicht | Dinsdag 23 november 2021

Knappe kop: Riccardo Cocchieri

Knappe koppen. In OLVG hebben we er genoeg. In deze rubriek maak je kennis met de bijzondere talenten van onze verpleegkundigen, artsen en specialisten. Vandaag stellen we je voor aan Riccardo Cocchieri, cardiothoracaal chirurg. Hij is een van de hartchirurgen in Nederland die via minimaal invasieve chirurgie het hart kan bereiken en behandelen.

99 procent van jouw operaties betreft de mitralisklepingreep. Wat is dit en waarom is dit jouw specialiteit?

‘In een gezond hart zorgen de hartkleppen ervoor dat het bloed de goede kant op stroomt. Als deze hartkleppen vernauwd zijn of lekken, moeten zij gerepareerd of vervangen worden. Standaard wordt dit gedaan door het borstbeen open te zagen, wat kan zorgen voor meer complicaties en langere ziekenhuisopname. Tien jaar geleden ben ik daarom begonnen met minimaal invasieve chirurgie. Hierbij maak ik slechts een paar kleine sneden aan de rechterzijde van de borstkas en via die ingangen brengen we een camera en instrumenten naar binnen. De patiënt ervaart op deze manier minder pijn, herstelt sneller en kan daardoor eerder weer naar huis.’

Wel een risicovolle operatie, lijkt me. Wat zeggen de cijfers?

‘De Nederlandse Hart Registratie (NHR), een organisatie die alle hartinterventies en hartoperaties registreert, heeft een rapport over 2016-2020 gepubliceerd waarin OLVG als beste naar voren komt. De overlijdenskans na een mitralisklepingreep is bij ons 1,1% versus 4,3% landelijk. Dat is een resultaat waar ik erg trots op ben, zéker omdat mijn methode door sceptici als gevaarlijk werd omschreven. Natuurlijk blijft het een risicovolle operatie bij patiënten die heel ziek zijn. Maar de cijfers laten wel zien dat minimaal invasieve chirurgie enig risico wegneemt.'

Waarom zijn er niet meer hartchirurgen die deze minimaal invasieve chirurgie toepassen?

‘Naast OLVG zijn er in Nederland nog drie andere centra die deze operatie uitvoeren. Wereldwijd zijn er ook maar een handvol. Technisch is het zeer ingewikkeld en tijdens de opleiding tot cardiochirug krijgen studenten dit niet aangeleerd. Het is mij gelukt door extreem veel te oefenen, alle variabelen onder controle te krijgen en elk toeval uit te sluiten. Uiteraard hoop ik binnen OLVG mijn kennis en technische ervaring met anderen te delen, zodat er straks meer collega’s zijn die dit kunnen.’

De komst van het coronavirus drukt momenteel enorm op de zorgcapaciteit van de ziekenhuizen. Kun jij daarin nog iets betekenen voor OLVG?

‘Dankzij de minimaal invasieve chirurgie herstellen mijn patiënten sneller, waardoor ze gemiddeld 1,5 dag eerder uit het ziekenhuis ontslagen worden. Dat klinkt misschien niet eens zoveel korter, maar als je bedenkt dat ik dit jaar al bijna 100 patiënten heb geopereerd draagt dit enorm bij aan het aantal bedden dat beschikbaar is.’