home

Tennisarm : pijnklachten aan de elleboog

Bij een tennisarm heeft u last van de buitenkant uw elleboog. Een tennisarm ontstaat doordat u de elleboog te veel of verkeerd gebruikt heeft. Een tennisarm herstelt vanzelf.
Thuisarts logo Onderstaande informatie is afkomstig van Thuisarts.nl

Video: tennisarm

Wat is een tennisarm?

Bij een tennisarm is er irritatie aan de buitenkant van uw elleboog. Daar zit een knobbel. Op die knobbel zitten spieren van uw onderarm vast aan uw elleboog. Bekijk ook de video over tennisarm.

De plek doet pijn bij sommige bewegingen. U kunt de pijn ook voelen in uw onderarm.

Een tennisarm komt het meest voor bij mensen tussen de 40 en 50 jaar.

Wat merk ik bij een tennisarm?

Een tennisarm doet pijn bij deze bewegingen:

  • een vuist maken
  • uw pols naar achteren buigen
  • uw onderarm naar buiten draaien 

Bijvoorbeeld als u:

  • schroeven indraait
  • een handdoek uitwringt
  • een kind optilt
  • bij tennis een backhand-slag maakt

Het doet ook pijn als u drukt op de knobbel aan de buitenkant van uw elleboog.

Waardoor komt een tennisarm?

Hoe een tennisarm ontstaat is niet helemaal duidelijk. Waarschijnlijk heeft u te veel gedaan met de onderarm-spieren die aan de buitenkant van uw elleboog vastzitten.

Dit kan gebeuren:

  • wanneer u met uw pols steeds dezelfde beweging maakt. Zoals bij schilderen en computerwerk.
  • als u ineens uw spieren hard laat werken, zonder dat ze warm zijn. Zoals bij tennissen zonder goede warming-up.

Er kunnen dan kleine scheurtjes komen in de pezen waarmee deze spieren vastzitten aan uw elleboog.

Wat kunt u zelf doen bij een tennisarm?

Een tennisarm gaat vanzelf over. Het kan wel maanden duren. 

Er is niets bekend waardoor het sneller over gaat.

U kunt wel voorkomen dat uw arm stijf wordt:

  • Blijf uw arm zo veel mogelijk normaal gebruiken. Bewegen is goed, ook als u pijn heeft. Met beweging houdt u uw spieren namelijk soepel en sterk. Draag uw arm dus niet in een doek (mitella).
  • Als een beweging pijn doet, doe deze beweging dan zo langzaam mogelijk.
  • Doet tillen, duwen of knijpen te veel pijn? Probeer dan of het wel lukt als u uw arm gebruikt in een andere houding. Bijvoorbeeld iets vasthouden aan de onderkant terwijl u het tilt, in plaats van aan de bovenkant.

Als u wilt, kunt u uw elleboog koelen met ijs. Wikkel het ijs in een doek voordat u het tegen uw huid houdt.

Wat kunt u beter niet doen?

  • Artsen raden het af om een steunband, tape, spalk of gips te dragen.
  • Er is geen bewijs dat een behandeling met naaldjes (acupunctuur) of een laserbehandeling helpt.

Medicijnen bij een tennisarm

U kunt paracetamol nemen tegen de pijn. Bijvoorbeeld 4 keer per dag 1 of 2 pillen van 500 milligram.

Neem de pillen op vaste tijden verspreid over de dag. Dan komt uw pijn niet steeds terug.
Een voorbeeld: Slikt u 4 pillen per dag? Neem dan 1 pil om 7 uur 's ochtends, 12 uur 's middags, 5 uur 's middags en 10 uur 's avonds.

Als dat niet genoeg helpt, kunt u een andere pijnstiller proberen. Neem een pijnstiller zoals ibuprofen of diclofenac (een NSAID). Deze kunt u als gel op uw elleboog smeren.

Ibuprofen, diclofenac en naproxen zijn er ook als pil. Dit zijn goede pijnstillers, maar ze geven vaak vervelende bijwerkingen. Ze kunnen bijvoorbeeld uw maag beschadigen. Gebruik ze zo kort mogelijk.
Deze pijnstillers zijn niet voor iedereen geschikt. Bespreek het met uw huisarts of apotheek:

  • als u ouder bent dan 60 jaar
  • als u problemen heeft met uw maag, darm, hart, bloedvaten of nieren
  • als u ooit een maagzweer of maagbloeding heeft gehad
  • als u ook andere medicijnen gebruikt
  • als u zwanger bent of borstvoeding geeft

Is de pijn heftig en wordt het niet minder na een aantal maanden? Dan kan de huisarts een prik geven met een medicijn dat ontstekingen remt (een corticosteroïd).
Dit gebeurt bijna nooit. Er is namelijk geen bewijs dat een tennisarm door zo'n prik over gaat. Het kan zelfs langer duren bij mensen die 1 of meer prikken hebben gehad.

Door de prik kan uw pijn wel korte tijd weg gaan. Meestal komt de pijn na een aantal weken weer terug. Bij sommige mensen helpt de prik helemaal niet.

Hoe gaat het verder met een tennisarm?

Een tennisarm gaat vanzelf over. Hoe lang het duurt is moeilijk te voorspellen.
Van de 10 mensen met een tennisarm, is het bij 8 mensen (bijna) weg na een half jaar. Na 1 jaar is het weg bij 9 van de 10 mensen.

U kunt beter geen fysiotherapie doen. Er is geen bewijs dat een tennisarm sneller weg gaat met fysiotherapie.

Meer informatie over een tennisarm

We hebben deze tekst gemaakt met de richtlijn Epicondylitis voor huisartsen.

Thuisarts logo De informatie die hierboven staat komt van Thuisarts.nl en is 27 mei 2021 nog aangepast.

Behandeling in OLVG

Meestal gaat een tennisarm vanzelf weer over. Bij 9 van de 10 mensen is dat binnen 1 jaar.
Als dat niet zo is, kunt u in overleg met uw zorgverlener een peesperforatie krijgen.

Zo gaat een peesperforatie

  • U krijgt eerst een plaatselijke verdoving in uw elleboog.
  • Daarna prikt de zorgverlener met een naald in de huid van uw elleboog.
    Dit gebeurt op de plek waar de pees vastzit aan het bot.

De peesperforatie duurt ongeveer 1 minuut.
Door de plaatselijke verdoving voelt u er weinig van. 
Bij 7 van de 10 mensen zorgt een peesperforatie ervoor dat de tennisarm geneest.

Dit kunt u verwachten na een peesperforatie

Uw tennisarm kan een paar dagen stijf voelen.

  • Soms is de elleboog van uw tennisarm blauw en gezwollen na de peesperforatie.
  • De eerste weken kunt u meer klachten hebben dan voor de peesperforatie. Dit is normaal.
  • Na 1 week mag u uw elleboog weer volledig gebruiken zoals u dit voor de peesperforatie deed. Wees nog wel voorzichtig met zware activiteiten.
  • Het duurt meestal 8 tot 16 weken tot uw tennisarm helemaal is genezen.
    Bij 3 van de 10 mensen geneest een tennisarm na een peesperforatie niet. U kunt dan klachten blijven houden.

Contact

Heeft u na het lezen van deze informatie nog vragen? Stel uw vraag aan de polikliniek via MijnOLVG of per e-mail. Op werkdagen kunt u ook bellen.

Polikliniek Orthopedie, locatie Oost, P3
020 510 88 84 (op werkdagen van 08.15 tot 16.15 uur)
mailorthopedie@olvg.nl

Polikliniek Orthopedie, locatie West, route 5
020 510 88 84 (op werkdagen van 08.15 tot 16.15 uur)
mailorthopedie@olvg.nl

De informatie op deze pagina is afkomstig van de afdeling Orthopedie van OLVG. Laatst gewijzigd:

Een deel van de informatie op deze pagina komt van Thuisarts.nl. Thuisarts.nl wordt gemaakt door het Nederlands Huisartsen Genootschap. De Federatie Medisch Specialisten, Patiëntenfederatie Nederland en Akwa GGZ werken mee aan Thuisarts.nl.